Интересные факты о змеях

Интересные факты о змеях

Вся правда о змеях


Все вы в той или иной степени знакомы со змеями. Может быть, кто-то из вас видел их в естественных условиях, многие видели их в террариуме зоопарка. Ну, в крайнем случае, мы знакомы с ними по сказкам и мультфильмам про четверку неразлучных друзей — Мартышку, Слоненка, Попугая и Удава, про Маугли и могучего питона Каа, про храброго мангуста Рикки-Тикки-Тави и злобную кобру по имени Наг. И, наверное, сложно встретить человека, который желал бы познакомиться с ними поближе.

Видовое разнообразие змей



Между тем, змеи — одни из самых необычайных существ на Земле. Всего на земном шаре известно примерно 2500 видов змей, среди которых есть как 10-метровые гиганты, так и десятисантиметровая «мелочь». Их разделяют на 12 семейств, наиболее обширное среди которых — ужеобразные (больше половины).

Примерно 400 видов змей ядовиты, хотя из них лишь немногие опасны для людей. Большинство же не только не приносит человеку никакого вреда, но наоборот, оказываются полезными, например, для сельского хозяйства.

Змеи населяют пять материков, исключая Антарктиду, однако наибольшее их количество обитает в теплых районах. Это объясняется тем, что они — холоднокровные существа, зависимые от температуры внешней среды, так что извивающиеся создания не в состоянии жить в холодных северных регионах. Особенно богаты божьими тварями Южная Америка, Африка и Южная Азия. А вот за северный полярный круг (на Кольском и Скандинавском полуостровах) заходит лишь обыкновенная гадюка.

Питание змей



У змей обширный мясной рацион. Любят полакомиться (в зависимости от собственных размеров) червями, насекомыми, моллюсками, птичками, рыбками, грызунами. Анаконды, удавы, питоны нападают и на копытных. Острые и слегка загнутые вовнутрь зубы этих пресмыкающихся предназначены для укусов, захвата добычи и проталкивания ее в желудок, но не для жевания или разрывания пищи, ведь существа заглатывают свою жертву целиком.

Интересно, что ядовитые клыки работают как складной нож — при закрывании рта складываются вдоль челюсти, острыми концами назад. При открывании устанавливаются перпендикулярно «на изготовку». Рот змеи состоит из нижней и верхней челюстей, соединенных эластичными связками, и обладает исключительной способностью к растягиванию. Это позволяет проглатывать целиком добычу, вдвое/трое шире змеи. Впрочем, есть ограничения: десятиметровые удавы, анаконды либо питоны не осилят крупных копытных (максимум свинью, косулю).

Змея не сопротивляющуюся пассивную добычу небольших размеров заглатывает живьем, а крупную сильную добычу предварительно убивает, либо впрыскивая в ее тело яд, либо удушая кольцами тела. Иногда можно услышать истории о том, как гигантские питоны стискивают свою жертву настолько сильно, что ломают ей ребра. Но, это не так — удавы и питоны «нежно» сдавливают жертву, чтобы не дать ей вздохнуть и животное в желудок поступает неповрежденной. А иначе при заглатывании сломанное ребро способно проткнуть саму охотницу.

Удивительным приспособлением снабжена африканская яичная змея, питающаяся только птичьими яйцами. Ее острые позвонки выпирают внутрь желудка словно пила, разрезая скорлупки яиц.

Змеиная кожа



Кожа змеи сухая и, в отличие от червяков, не гладкая. Ее тело покрыто чешуей, причем между чешуйками есть тонкая мягкая складчатая кожа. Когда змея проглатывает крупную добычу, кожа расправляется, и тело заметно увеличивается.

Верхний слой змеиной кожи периодически отслаивается, и змея линяет. Кожный покров отходит на мордочке, а затем словно чулок снимается с тела змеи (такая шкура называется «выползок» или «выползень»). За год здоровые змеи линяют до четырех раз, у больных и истощенных особей линька происходит чаще.

Органы чувств



Глаза змеи постоянно открыты и в то же время постоянно прикрыты, потому что перед ними находится тонкая и прозрачная кожистая пленка, образованная сросшимися веками. Сухая пленка придает взгляду таинственность и холодность, некую гипнотическую силу, пугающую людей. При линьке она отслаивается.

У змей нет внешних ушных раковин, и поэтому они очень плохо слышат звуки, разносящиеся по воздуху. Правда, у них хорошо развито обоняние, а у некоторых есть уникальные органы термического чувства (термолокаторы), позволяющие им на расстоянии улавливать тепло тела добычи. Эти органы настолько чувствительны, что змея в полной темноте способна видеть четкий контур животного или человека.

Но самым важным органом чувств этого пресмыкающегося является язык и так называемый «орган Якобсона», который представляет собой тонкий химический анализатор. На мгновение высовывая раздвоенный язык, пресмыкающееся захватывает микрочастицы веществ из воздуха. Втягиваясь внутрь, его кончики помещаются в Якобсонов орган (две дырочки в верхнем нёбе). Животное способно различать «следы» (невероятно малое количество) многообразных веществ, витающих в воздухе и на предметах. Высовывая/убирая жутковатый язык, змея уверенно расставляет приоритеты: где находится еда, партнер, либо источник воды.

Смертельный яд



Как видите, змеиный язык всего лишь напоминает палочку слепого человека, благодаря которой он ощупывает лежащую перед ним дорогу и обходит препятствия, однако невежественные люди именно язык почему-то считают «смертоносным жалом». На самом деле, ядовитым является не язык, а зуб, точнее зубы — два ядопроводящих клыка с двух сторон верхней челюсти.

Основную опасность змеиные укусы представляют в жарких странах. На земном шаре ежегодно укусам ядовитых змей подвергается до полумиллиона и более человек, 10% из укушенных погибает. Большинство жертв приходится на Индию и Юго-Восточную Азию (около 40000 смертей ежегодно), Южную Америку (3000-4000 человек) и Африку (менее тысячи). Единичные случаи в Северной Америке (10-15 жертв), Австралии и Европе (не каждый год). Большее число трагических укусов на «совести» индийской кобры Naja naja, кстати, никогда не нападающей первой.

Век назад смертность от змеиного яда составляла 20-70%. С изобретением в конце XIX века противозмеиных сывороток эта цифра снизилась до 1-3%, при своевременном использовании. В 1899 году в бразильском городе Сан-Пауло для изготовления этих сывороток был основан институт Бутантан.

Змеи-рекордсмены



Самые крупные виды относятся к семейству ложноногих, к подсемействам удавов и питонов. Крупнейшая в мире змея — южно-американская анаконда, чья средняя длина 5-6 метров. Ранее считалось, что она занимает второе место в мире после сетчатого питона, но пойманная не так давно анаконда длиной в 11,42 м позволила ей занять первое место.

Анаконда — водяная змея, нередко выползающая принять солнечные ванны на берег (но далеко от воды не отползает). Большую часть времени она прячется в тихих заводях рек Амазонка и Ориноко и терпеливо сторожит свою добычу, приходящую на водопой. Пищей анаконде служат млекопитающие, водоплавающие птицы, черепахи и молодые кайманы, а также домашние свиньи, собачки, курочки и утки, приближающиеся к воде. Вопреки всяким страшным рассказам, особой опасности для человека анаконда не представляет, и из всех случаев гибели людей достоверным считается лишь один, когда анаконда проглотила тринадцатилетнего мальчика.

Второе место занимает бывший «чемпион роста» — сетчатый питон, вырастающий до 10 метров в длину. Живет в регионах Юго-Восточной Азии, встречаясь даже в крупных городах. Сетчатых питонов содержат в зоопарках, они с удовольствием подолгу лежат в воде. Однако характер у них неуживчивый: может укусить! Людей сетчатый питон избегает, поскольку размеры двуногого создания превышают возможности желудка. Теоретически вид опасен для детей, но задокументированных случаев смертельного нападения — единицы.

Чуть меньше по размерам иероглифовый питон, чья максимальная длина — 9,81 метра.

Четвертое место занимает тигровый питон, вырастающий до 6–8 метров. В отличие от прочих он заползает в горы до полутора километровой высоты над уровнем моря. Питаться предпочитает грызунами, обезьянами, небольшими копытными, птицами, но может отважиться напасть на шакалов и даже леопардов. На людей тигровые питоны не нападают, и некоторые местные жители держат тигровых великанов в домах, потому что питоны превосходно очищают жилища от грызунов.


2235 10.08.15

Предыдущие новости:


Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив